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El 2020, un año de grandes pérdidas

enero 5, 2021
Evelyn1 - El 2020, un año de grandes pérdidas


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La pandemia del coronavirus tocó la vida de todos los californianos, matando y enfermando a miles, destruyendo medios de vida, aislando a jóvenes y ancianos y devastando a los las personas que ya de por sí vivían con gran necesidad.

Estas son algunas de sus historias:

Hace un año, todo esto era inimaginable. Para muchos de nosotros, las realidades que ahora pueblan nuestros titulares diarios hubieran parecido, en ese entonces, como algo salido de una película de terror: Unidades de Cuidado Intensivo (UCI) abrumadas. Millones de infectados. Miles de muertos solo en California.

Incluso cuando el virus se propagó sigilosamente dentro de las fronteras de nuestro estado, pocos de nosotros podíamos imaginar  su existencia.

Había tantas cosas que dábamos por un hecho y no les dábamos la importancia requerida. ¿Recuerda? La inocencia apolítica de un viaje de un día a Laguna Beach. La inofensividad de compartir palomitas en un juego de beisbol por la tarde. Recibir la educación dentro de las aulas. Graduaciones llenas en los campus universitarios. Abrazos. Apretones de manos La inconsciencia de respirar.

Incluso una vez que nos enteramos del virus, se sintió, al menos brevemente, como que si el problema fuera de otra persona. China, luego Corea del Sur, luego Italia, luego esos pobres viajeros atrapados a bordo de cruceros varados, algunos de los cuales finalmente llegaron al puerto de Oakland. Incluso en febrero, una vez que los médicos detectaron la transmisión del virus en el condado de Solano, y luego en San José, nuestros líderes parecían estar listos, nuestro sistema de salud parecía sólido.

Entonces, de repente, el virus empezó a estar en todas partes.

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Adrian Wantt Jr. con sus hermanas Joanna Tonkin y Debbie Dickson. (CalMatters)

En cuestión de semanas, se cerraron las escuelas y negocios que anclaban nuestra vida diaria. Mientras los viajeros se quedaban en casa, el Puente de la Bahía se vació. En el silencio resultante, los pájaros cambiaron sus canciones. De Susanville  [norte de California] a San Diego, contuvimos la respiración colectiva.

En los meses posteriores, ¿solo han pasado meses? Nuestras pérdidas van desde lo infinito hasta el minuto, desde dolorosamente específicas hasta desconcertantemente difusas.

Angela Miller perdió el salón de uñas Ukiah que había tenido durante 11 años. Sara Dove de San Diego perdió la taza de café de la mañana que una vez saboreó, ya que los efectos persistentes del COVID-19 hacen que su corazón se acelere. Gwyn Zelensky de Salinas perdió su octavo cumpleaños.

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Solo en California, hasta ahora hemos perdido a casi 25,000 personas que fueron nuestros abuelos, nuestros padres, nuestros hermanos, nuestros hijos; nuestros maestros, nuestras enfermeras, nuestros vecinos, nuestros amigos. Se llevaron consigo sus peculiaridades, sus historias, sus sueños. Con demasiada frecuencia, sufrimos sus muertes a distancia, ofreciéndoles consuelo y despidiéndonos, inimaginablemente, a través de la plataforma Zoom.

Perdimos a Adrian Wantt Sr., un trabajador de un aserradero jubilado de Willow Creek que no podía soportar que se metieran con nadie. Perdimos a Efrén Coronel, un policía de El Centro con talento para aliviar situaciones tensas. Perdimos a Sandy Oldfield, una enfermera de Fresno a la que le encantaba decorar para las fiestas y hornear pasteles para la caridad.

Para aquellos que han sobrevivido a una infección, el virus ha cobrado un precio desigual. Los caprichos del destino y la biología significan que algunos luchan por el oxígeno en los ventiladores, mientras que otros sienten solo el más mínimo cosquilleo en la garganta. El recuento oficial de infectados en California asciende a más de 2 millones, aunque el número real probablemente sea mucho mayor, ya que es probable que muchos casos no se hayan registrado. La actual aceleración de la pandemia está presionando simultáneamente los límites de nuestro sistema de atención médica y de nuestro imaginario colectivo. ¿Qué tan alto llegará nuestro número? ¿Cómo podemos concebir tanta pérdida?

Con tanto trauma y dolor, nuestra salud mental también se ha visto afectada. Nuestro estrés colectivo ha sido tan alto durante tanto tiempo que los dentistas dicen que nos enfrentamos a una epidemia de dientes rotos. Paula Boyd de Danville, que ha luchado contra la depresión, a veces perdió el deseo de levantarse de la cama. Evelyn Alemán de Reseda, quien enfermó junto con muchos miembros de su familia, perdió su sentido de alegría. Mary Lynne Briggs, una enfermera de Bakersfield que tomó de las manos a los pacientes para que no tuvieran que morir solos, perdió su optimismo.

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El año pasado, muchos también perdieron la fe en las instituciones en las que confiamos para protegernos. Los líderes del estado más rico de la nación en varios puntos se apresuraron a encontrar hisopos estilo Q-tip para realizar pruebas, y batas y mascarillas para los trabajadores de la salud de primera línea. Sin otras opciones, algunos recurrieron a vestirse con bolsas de basura.

El gobernador Gavin Newsom, quien asumió el cargo con una ambiciosa lista de prioridades y un presupuesto ajustado, ha intentado un difícil acto de equilibrio: reabrir la economía demasiado pronto, mientras los hospitales y las morgues se llenan; reabrir a un ritmo muy lento y las pequeñas empresas cierran. Sus enfoques y exhortaciones introducidos en fases y codificados por colores para “doblar la curva” parecían prometedores en algunos puntos, pero recientemente han demostrado no ser rival para un público que ya está harto y un virus arrasador.

Algunos californianos que inicialmente estaban agradecidos por el liderazgo de Newsom se han desilusionado desde que los informes de su cena en el restaurante French Laundry sin máscara fueron seguidos rápidamente por órdenes de quedarse en casa durante los días festivos.

Ese incidente se convirtió en noticia nacional quizá porque sirvió como un duro recordatorio: no hemos soportado nuestras pérdidas por igual. Aquellos que enfrentan una mayor exposición, ya sea en el trabajo o en casa, son desproporcionadamente latinos y californianos  afroamericanos. Es más probable que se infecten y tienen más probabilidades de morir. Los latinos, que representan alrededor del 40 por ciento de la población del estado, representan más de la mitad de todas las infecciones y muertes registradas. Los vecindarios del este de Los Ángeles o el distrito Fruitvale de Oakland se han convertido en puntos de alto nivel de infección.

Estas disparidades también existen desde el punto de vista educativo. Las escuelas públicas cerradas indefinidamente han generado brechas de rendimiento cada vez mayores. En algunos vecindarios, los niños están reprobando  y abandonando clases porque tienen problemas con las sesiones en sus clases virtuales. Mientras tanto, los propios hijos del gobernador han asistido personalmente a una escuela privada de élite.

Las mujeres de la clase trabajadora se han visto afectadas de manera desproporcionada. Es más probable que trabajen en el cuidado de niños, restaurantes, hostelería y carreras de venta minoristas que se han hecho añicos bajo el peso de la pandemia. Es más probable que estas mujeres enfrenten el mismo dilema que Irma Ramírez de Cudahy, quien dejó su trabajo para cuidar a un niño abandonado por escuelas cerradas.

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A pesar del sufrimiento, algunos han descubierto fragmentos de  gran significado que alcanzan a brillar entre los escombros de este año terrible que acaba de pasar.

Adia Romaine, que se mudó con su madre a Jackson después de perder su trabajo como técnica veterinaria, ha encontrado una oportunidad para la quietud y la reflexión. Christian Moreno, que ha tenido que ir a la universidad de forma remota, disfruta de tiempo con su familia y de comidas caseras en su casa de Torrance.

Pero algunos aspectos positivos aparecen de manera desigual: trabajar de forma remota no es una opción si su trabajo es en un almacén o en un hogar de ancianos. Disfrutar del tiempo con sus hijos durante el aprendizaje a distancia es difícil en un apartamento abarrotado con problemas de internet.

Los revestimientos plateados solo existen porque las nubes bloquean el sol. Al entrar en este invierno más oscuro, California ya ha pedido miles de bolsas para cadáveres.

Pero con las primeras vacunas que aterrizaron en LAX a principios del mes pasado, la promesa de la primavera brilla, pero todavía no está a nuestro alcance.

Para cuando salgamos de esta pesadilla, nuestro estado debe lidiar con algunas preguntas dolorosas: no solo lo que hemos perdido y lo que podríamos haber hecho mejor.

Pero, ¿cómo podemos curarnos? ¿Y a dónde vamos desde aquí?

Para leer el artículo en inglés, haga clic en este enlace

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.



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