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El «mono borracho»: Atracción humana por el alcohol parece provenir de los primates

abril 25, 2022
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El estudio sustenta la hipótesis del “mono borracho”, que señala el consumo de etanol natural dentro de la fruta madura por parte de los primates.

Madrid, 25 de abril (Europa Press).- Nuestra atracción por el alcohol parece remontarse a hace millones de años, cuando nuestros ancestros primates descubrieron que el olor del alcohol los llevaba a frutas maduras, fermentadas y nutritivas.

Un nuevo estudio ahora apoya esta idea, que el biólogo de la UC Berkeley Robert Dudley definió en 2014 como la hipótesis del “mono borracho”.

El estudio fue dirigido por la primatóloga Christina Campbell de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN), y su estudiante de posgrado Victoria Weaver, quienes recolectaron frutas consumidas y desechadas por los monos araña de manos negras (Ateles geoffroyi) en Panamá. Encontraron que la concentración de alcohol en la fruta estaba típicamente entre uno y dos por ciento por volumen, un subproducto de la fermentación natural por levaduras que comen azúcar en la fruta madura.

Además, los investigadores recolectaron orina de estos monos en libertad y encontraron que la orina contenía metabolitos secundarios de alcohol. Este resultado muestra que los animales en realidad estaban utilizando el alcohol como energía, no solo pasando por sus cuerpos.

“Por primera vez, hemos podido demostrar, sin lugar a dudas, que los primates salvajes, sin interferencia humana, consumen etanol que contiene frutas”, dijo en un comunicado Campbell, profesora de antropología de la CUSN. “Este es solo un estudio, y se necesita hacer más, pero parece que puede haber algo de verdad en esa hipótesis del ‘mono borracho’: que la propensión de los humanos a consumir alcohol proviene de un profunda afinidad arraigada de los primates frugívoros (que comen frutas) por el etanol natural dentro de la fruta madura”.

Dudley presentó evidencia de su idea hace ocho años en el libro El mono borracho: por qué bebemos y abusamos del alcohol. Las mediciones mostraron que algunas frutas que se sabe que comen los primates tienen un alto contenido de alcohol natural de hasta el siete por ciento. Pero en ese momento, no tenía datos que mostraran que los monos o simios buscaran y comieran preferentemente frutas fermentadas, o que digirieran el alcohol de la fruta.

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Para el estudio recientemente informado, los investigadores de CSUN se asociaron con Dudley y el estudiante graduado de UC Berkeley, Aleksey Maro, para analizar el contenido de alcohol en las frutas. Maro está realizando un estudio paralelo sobre el contenido de alcohol en la dieta a base de frutas de los chimpancés en Uganda y Costa de Marfil.

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Un nuevo estudio de monos araña de manos negras en Panamá muestra que buscan y comen frutas que están lo suficientemente maduras como para haber fermentado, que contienen hasta un dos por ciento de etanol. Foto: Victoria Weaver/California State University, Northridge

“(El estudio) es una prueba directa de la hipótesis del mono borracho”, dijo Dudley, profesor de biología integrativa de UC Berkeley.

“Primera parte, hay etanol en los alimentos que comen, y comen mucha fruta. Luego, segunda parte, en realidad están metabolizando el alcohol: los metabolitos secundarios, el glucurónido de etilo y el sulfato de etilo están saliendo en el orina. Lo que no sabemos es cuánto están comiendo y cuáles son los efectos conductuales y fisiológicos. Pero es confirmatorio”, explicó.

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