Si no existe un ‘gen gay’, entonces ¿qué determina ser homosexual?

El estudio científico que descarta por completo la existencia de un gen gay - Si no existe un 'gen gay', entonces ¿qué determina ser homosexual?


Redacción GM

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¿Qué hace que una persona sea heterosexual, homosexual, bisexual o asexual? ¿Se trata de una elección propia o existe algún ‘gen gay’ que lo determine?, En otras palabras, ¿Nuestra orientación sexual nace o se hace? Durante décadas, estas interrogantes han sido el centro de una intensa discusión científica.

Algunas investigaciones aseguraban haber encontrado una explicación genética a la conducta sexual de los seres humanos, pero sus conclusiones resultaban contradictorias y no contaban con un aislamiento específico de ciertas variantes genéticas.

No existe un único ‘gen gay’

Ahora, un nuevo estudio llevado a cabo por científicos de varios países –el más amplio realizado hasta hoy–, evidencia que ningún gen por sí solo determina la orientación sexual de un individuo. En cambio, miles de genes probablemente pueden influir, pero también el entorno de la persona, indican los investigadores de Australia, Estados Unidos y varios países europeos que han publicado este trabajo en la revista Science.

No existe un único gen gay - Si no existe un 'gen gay', entonces ¿qué determina ser homosexual?
Ningún gen por sí solo determina la orientación sexual de un individuo.

Sería mucho más fácil explicar la homosexualidad si se hubiera hallado un único ‘gen gay’. Pero definitivamente no existe, afirman lo autores. Y agregan:

La genética es un factor contribuyente, sin embargo no explica todo el comportamiento sexual.

Medio millón de participantes

El estudio fue liderado por la bióloga Andrea Ganna, del Broad Institute, y desarrollado en asocio con personal del Harvard Medical School, en Boston. Los expertos revisaron la información de cerca de medio millón de personas de Estados Unidos y Reino Unido (con una edad media de 51 años), recolectada a través de dos grandes estudios genéticos masivos: UK Biobank y 23andMe.

Teniendo estos datos, confrontaron la existencia de variantes genéticas con las respuestas a encuestas sobre identidad sexual, atracción, fantasías y comportamiento. Específicamente, buscaron conexiones entre ADN y las contestaciones a esta pregunta:

¿Ha tenido sexo con alguien del mismo género alguna vez?

Además observaron si los parientes cercanos de los participantes analizados presentaban conductas sexuales similares.

comportamiento sexual - Si no existe un 'gen gay', entonces ¿qué determina ser homosexual?
Sería mucho más fácil explicar la homosexualidad si se hubiera hallado un único ‘gen gay’. Pero definitivamente no existe.

Al culminar el análisis del genoma completo de los voluntarios, encontraron únicamente cinco variantes genéticas vinculadas significativamente a la orientación sexual por el mismo género, y miles más también parecían estar involucradas en menor medida.

Al final,  los científicos no pudieron hallar ningún patrón genético que pudiera usarse, de ninguna manera, para identificar la orientación sexual de una persona. En cambio, la predisposición al comportamiento sexual entre personas del mismo sexo parecía influenciada por una compleja mezcla de influencias genéticas y ambientales. Es el mismo caso de muchos otros rasgos humanos, como la estatura.

¿Qué factores determinan entonces la orientación sexual?

La investigación no detalla los factores ambientales que pueden incidir en la orientación sexual, ni a qué edad comienzan a ser importantes. En la presentación a medios del informe, los propios autores admitían lo difícil que era señalarlos. ¿Circunstancias o condiciones sociales? ¿El entorno cultural o educativo? ¿La exposición a hormonas sexuales antes de nacer? … A todo esto se le puede responder sí. Cualquiera podría influir.

Los genes no tienen la culpa

Por su parte, Fah Sathirapongsasuti, coautor del trabajo, reafirma la idea anterior:

Existe un efecto del entorno no explicado que será difícil de señalar. La sexualidad es un juego complejo entre el medio ambiente, la educación y la genética que no se puede predecir. No le echemos la culpa a los genes.

Qué factores determinan entonces la orientación sexual - Si no existe un 'gen gay', entonces ¿qué determina ser homosexual?
Los científicos no pudieron hallar ningún patrón genético que pudiera usarse, de ninguna manera, para identificar la orientación sexual de una persona.

Ciertas variantes asociadas con la conducta homosexual poseen una correlación genética con algunos rasgos de la personalidad, como la depresión, el tabaquismo, los hábitos de riesgo o el sentimiento de soledad.

La conclusión de la directora de la investigación, Andrea Ganna, deja claro que su trabajo no supone en ningún caso un punto y final en la discusión:

Nuestros hallazgos brindan información sobre los fundamentos biológicos del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, pero también subrayan la importancia de resistirse a las conclusiones simplistas porque los fenotipos conductuales son complejos, porque nuestras ideas genéticas son rudimentarias y porque hay una larga historia de mal uso de los resultados genéticos con fines sociales.





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Japón autoriza la creación de embriones híbridos entre ratas y humanos

El plan para crear embriones híbridos entre ratas y humanos que ya autorizó Japón - Japón autoriza la creación de embriones híbridos entre ratas y humanos


Redacción GM

El plan para crear embriones híbridos entre ratas y humanos que ya autorizó Japón 696x471 - Japón autoriza la creación de embriones híbridos entre ratas y humanos
Japón autoriza la creación de embriones híbridos entre ratas y humanos / Imagen: Science Pictures Ltd / SPL

Japón ha comenzado a financiar un proyecto científico que busca desarrollar embriones de animales combinados con células de humanos. Según informa el diario The Asahi Shimbun, la autorización fue emitida recientemente por parte del Ministerio de Educación, Cultura, Deporte, Ciencia y Tecnología de ese país.

El plan, de acuerdo con los biólogos, es reformular los genes de óvulos fertilizados de ratas y ratones, impidiendo la formación del páncreas. A continuación, serán dotados con células madre pluripotentes inducidas (iPS, por sus siglas en inglés) obtenidas de seres humanos y capaces de convertirse en un tejido cualquiera, para finalmente ser insertados en los úteros de los roedores.

El director del proyecto, Hiromitsu Nakauchi, considera que el crecimiento previsto en estos embriones de un páncreas que incorpore células humanas podría ayudar a importantes avances en una nueva técnica de creación de órganos trasplantables. Esto dijo además el medio japonés:

No esperamos crear órganos humanos inmediatamente, pero esto nos permite avanzar en nuestra investigación, basándonos en el conocimiento que hemos adquirido hasta ahora

En caso de tener éxito en su proyecto, los expertos estiman la posibilidad de llevar a cabo experimentos similares —usando probablemente otros animales como ovejas y cerdos— para la creación de hígados y riñones.

La discusión ética

Si bien el mismo Nakauchi explicó que el procedimiento genético implica que los embriones envíen las células [iPS] solo al páncreas, a un sector de la comunidad científica le inquieta la probabilidad de que las células humanas se extiendan en más tejidos —por ejemplo, en los del cerebro— de los animales.

Al respecto, esto declaró a The Asahi Shimbun el biólogo Jiro Nudeshima, uno de los críticos de la investigación:

Existe el riesgo de que cierta parte del cuerpo se convierta inesperadamente en quimera, una condición en la que existen en un cuerpo células heterólogas [procedentes de otra especie], mezclándose las células humanas en los cerebros o células reproductivas de ratas y ratones.

Nakauchi y su equipo de científicos, por su parte, pretende observar a los roedores durante dos años y asegura que si detectan que las células humanas exceden el 30 por ciento del total de las células de sus cerebros, suspenderán el experimento.





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